domingo, 27 de enero de 2013

Aruba...One Happy Island!


Esto es lo que se siente en el ambiente al llegar a esta isla del Caribe: felicidad, energía positiva, relajación, diversión....

One Happy Island es el leitmotiv de Aruba, y así lo recuerdan las matrículas de los coches.
Espíritu caribeño de la isla
Aruba es la más occidental del grupo de islas de Sotavento, ubicada a 25 kilómetros de la costa venezolana. Sus primeros habitantes fueron los indios arawaks y posteriormente fue colonizada por los españoles en 1499. Un siglo después, fue adquirida por los Países Bajos y, en la actualidad, forma parte de sus territorios de ultramar aunque se considera un país independiente con su propia constitución y gobierno.

Para recordar sus orígenes holandeses, a principios del siglo XIX se trasladó pieza a pieza este molino originario de la ciudad holandesa de Groningen, que se restauró en 1961.

Raíces holandesas

La capital, Orajestad, es una ciudad con arquitectura colonial holandesa y con cierto aire de cartón piedra tras varias restauraciones modernas de edificios, llena de tiendas de marcas con reconocimiento internacional, casinos y restaurantes. Se merece un agradable paseo por su puerto y por el centro.

Casinos y tiendas de lujo en Orajestad
Lo más atractivo de Aruba son sus playas, su vegetación y sus paisajes naturales. El Parque Natural de Arikok ocupa un veinte por ciento del centro de la isla y se encuentra alrededor de la montaña con el mismo nombre. Paseando por sus senderos podemos observar una típica casa arubana hecha de hierba y barro, la casaditorta, rodeada por una gran variedad de plantas y animales que se encuentran en esta pequeña isla, como iguanas y los árboles divi-divi, kwihi y numerosos tipos de cactus y el aloe vera. 

Paisaje y vegetación en P.N. Arikok
P.N. Arikok
Como no podía ser de otra manera tratándose de una isla caribeña, Aruba tiene playas realmente espectaculares de arena blanquísima y aguas turquesas. Desde las más conocidas y accesibles como Arashi BeachEagle Beach y Palm Beach provistas de todos los servicios hasta otras algo más escondidas como Playa Boca Catalina. Todas las playas son ideales para ir con niños, pero quizá la más apropiada para ir con ellos sea Baby Beach, por sus aguas tranquilas y poco profundas.
A parte de tomar el sol y de bañarse, los niños y no tan niños disfrutarán practicando "snorkel" por la multitud de corales y peces de colores que van a encontrar y para los adultos existe una amplia oferta de deportes acuáticos para quemar adrenalina o puntos de buceo realmente fabulosos.

Típica imagen de Aruba, el árbol divi-divi y a fondo la playa paradisíaca de Eagle Beach
Palm Beach
 El Puente Natural es otra de las grandes atracciones turísticas de la isla. Es una formación de roca caliza coralina que se levanta siete metros sobre el nivel de mar. Era el puente natural más largo del mundo hasta que en el año 2005 se rompió una parte. Cerca del Puente Natural se encuentra la Piscina Natural, embalse de agua salada rodeada de acantilados ubicada en una de las zonas más abruptas de Aruba.

Puente Natural de Aruba, parte visitable.
Parte del puente que colapsó y cayó.
La fachada de la pintoresca Capilla de Alto Vista es la imagen de muchas de las postales de Aruba. Sus tonos amarillos y techo rojizo se integran perfectamente en el paisaje. El camino para llegar a ella está señalizado con cruces, a modo de vía crucis.

Capilla de Alto Vista. Fotografía Wikipedia.
El Faro California se encuentra en el norte de la isla y debe su nombre al Barco California conocido por haber recibido las señales de socorro del Titanic durante su hundimiento en aguas del Atlántico Norte y no haber acudido a socorrerlo. El destino quiso que el buque California naufragara años después en este punto frente a las costas de Aruba.

Faro California
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