martes, 27 de septiembre de 2016

Islandia con niños: aurora boreal en agosto

Sabíamos que existía una remota posibilidad de poder ver la aurora boreal durante nuestro viaje a Islandia en agosto y que sería difícil, pero ¡lo logramos! Así que podemos confirmaros que es posible ver la aurora boreal en agosto.



Antes de viajar a Islandia estuvimos investigando por Internet y encontramos videos espectaculares de gente que había podido observar la aurora boreal a finales de agosto en Islandia y, con el deseo de volver a verla empezamos nuestro viaje. Recordábamos la sensación de cuando vimos la aurora boreal en Finlandia por primera vez durante nuestro viaje a Laponia con niños, una emoción que se instaló en nosotros y aún no nos ha abandonado. Sinceramente, una de las mejores experiencias que se pueden tener en la vida.




Consultábamos la web de la Oficina de Meteorología de Islandia, donde a parte del tiempo, también hay una predicción de auroras. Durante el mes de agosto, la actividad de auroras boreales es baja. La mejor época para ver auroras boreales es de Septiembre a Marzo, nosotros viajamos la última quincena de agosto, así que teníamos puesta la esperanza de poder verlas durante los últimos días del viaje, especialmente las últimas noches porque regresábamos a casa el día 2 de septiembre. Además, el video que encontramos en internet de auroras boreales en agosto en Islandia era del veintiséis de agosto del 2015, ¿por que no se iba a repetir este año?



Y vimos la aurora, vaya que si la vimos, porque fueron tres noches en las que la aurora boreal nos deleitó con su baile. Concretamente fueron las noches del 29 y 31 de agosto y la del 1 de septiembre, por si os sirve para programar el viaje si queréis ver auroras boreales. Contra más adelante lo hagáis mejor, como os he dicho la mejor época es de Septiembre a Marzo. 



Aún así, la aurora boreal es difícil de ver. Aunque estés en la zona donde es probable verlas, durante los mejores meses del año, nadie puede asegurarte que las veas. Tiene que coincidir que haya actividad solar necesaria y que el cielo esté despejado, tal y como os contamos en este post después de ver la aurora boreal en Laponia. 

En Islandia el clima es muy cambiante, tanto que dicen que puedes tener las cuatro estaciones del año en un sólo día. La primera noche en Islandia que vimos la aurora boreal, durante el día el cielo estaba despejado pero al llegar la noche empezó a nublarse. Eso hizo que viéramos reflejos de la aurora boreal a través de las nubes, como unos focos detrás de una cortina.





Las siguientes dos noches el cielo estuvo despejado y vimos la aurora boreal en todo su esplendor. Además fue curioso porque en Finlandia la vimos enfrente de nosotros y en Islandia, la segunda noche, la aurora estaba encima de nosotros y la visión que se tiene es totalmente diferente. Cuando estás debajo de ella, la actividad solar es mucho más visible y se ven las pequeñas descargas de energía en forma de rayos.



Esta foto de nuestra autocaravana con la que recorrimos Islandia, tal y como os contamos en este post, bajo el manto de la aurora boreal es un buen resumen de nuestro periplo por Islandia, un país de naturaleza exuberante que se vuelve más mágico si cabe cuando las auroras boreales lo visitan. 

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martes, 20 de septiembre de 2016

Islandia en familia: autocaravana con niños

Recorrimos Islandia en autocaravana y, ahora que hemos vuelto y visitado Islandia, creo que no nos equivocamos en la decisión. Islandia es un país virgen que poco a poco se está adaptando al gran flujo de turistas que recibe y que se incrementa cada año más. La infraestructura turística en Islandia es limitada y cuesta poder absorber la cantidad de personas que llegan cada año dispuestas a descubrir el país. Por este motivo, los precios durante los meses de mayor afluencia de gente (junio, julio y agosto) se incrementan en proporción a los del resto del año. 



¿Recorrer Islandia en autocaravana o en 4 x 4?

Este es el gran dilema cuando te planteas viajar a Islandia. Es cierto que la autocaravana te limita, básicamente, a recorrer la Ring Road (la carretera principal que da la vuelta a la isla) y el coche 4 x 4 te permite, a priori, recorrer todas las carreteras de las Tierras Altas. Y digo a priori, porque varias personas que hemos conocido que viajaban por Islandia en 4 x 4, para acceder a algunas zonas de las Tierras Altas decidieron dejar el coche aparcado y contratar la excursión porque no querían ir sufriendo y conducir vadeando ríos y atravesando zonas en la que puedes quedarte atascado.




La mayoría de las atracciones principales de Islandia se encuentran cerca de la Ring Road, por lo que no hay ningún impedimento para llegar a ellas si decides viajar a Islandia en autocaravana. Un día fuimos a las Tierras Altas y contratamos una excursión a la zona de Landmannalaugar, igual que hace mucha gente que viaja en 4x4.

Para un primer viaje a Islandia, la autocaravana no es un impedimento para visitar la isla. Para una ruta por Islandia centrada en las Tierras Altas, sí que es imprescindible viajar en 4x4.






Hay varias empresas que alquilan autocaravanas, la nuestra era de IslandTours, que además tiene oficinas en Madrid y Barcelona y, por lo tanto, el trato es en castellano. Hay autocaravanas para cuatro y seis personas, y todas tienen cocina, ducha y bastantes armarios para guardar la ropa y maletas. Van equipadas con ropa de cama y edredones nórdicos. Las camas no son nada claustrofóbicas, este es un tema que nos preocupaba.

Ventajas al viajar en autocaravana

La principal ventaja de la autocaravana es la capacidad de improvisación, poder comer y dormir donde te apetezca. "¿Tienes hambre? Ahora comemos", "¿y si nos quedamos a dormir aquí mismo? pues aquí nos quedamos con nuestra autocaravana". 



Aunque cada vez se ven más hoteles de nueva construcción, no es fácil encontrar alojamiento en gran parte de la isla, y para familias es todavía más difícil pues no hay una gran oferta de habitaciones para cuatro, cinco o seis personas. Y las que hay se agotan rápidamente, por lo que hay que preparar el viaje con muchísima antelación. Y a nivel de restauración, en menor medida, pasa algo parecido. Fuera de los núcleos principales, el resto de los pueblos son pocas casas y poco más, y no me quiero imaginar pasando pueblos y pueblos buscando un restaurante donde comer con los niños ansiosos porque tienen hambre.




Para los niños, los ratos de conducción se hacen mucho más llevaderos al poder estar jugando a cartas o a otros juegos de mesa, viendo películas o con el copiloto tranquilamente atrás con ellos.


Sólo decir, como pegas al viajar en autocaravana, que lo que más reparo nos daba era el tema del cambio de aguas. Por este motivo intentábamos ir siempre al baño fuera de la autocaravana, pero eso no siempre se puede calcular. Encontramos campings y alguna gasolinera donde vaciar las aguas menores sin problema. Por otro lado, la ducha de la autocaravana tampoco es nada cómoda y para evitar ducharnos allí, íbamos a las piscinas municipales que en Islandia son una pasada. En cada pueblo encuentras, y consisten en varias piscinas juntas cada una a diferente temperatura. Es obligatorio ducharse antes y después de entrar a la piscina y, de esta forma, por unos 10 o 15 euros teníamos solucionado el tema ducha y los niños disfrutaban de un rato para ellos.



Viajar y vivir en un espacio tan limitado también puede resultar intenso. Tuvimos suerte con el tiempo, ya que sólo nos llovió un par de días del total de catorce que estuvimos en Islandia. El resto de días no teníamos problemas en salir a caminar y airearnos. Imprescindible mantener todo en orden, pues al ser un espacio tan pequeño enseguida todo se desordena y puede llegar a ser algo agobiante.



¿Son caras las autocaravanas? 

Es cierto que alquilar una autocaravana no es barato, pero ese dinero te cubre los costes de alquilar un coche, noches de hotel y restaurantes. Y créeme que no es barato comer ni dormir en Islandia. Por un lado está el tema de encontrar alojamiento y restaurantes, el segundo aspecto es que estén disponibles y, el tercer punto, es que tampoco son baratos. La primera noche que llegamos a Islandia, nuestro avión llegó de madrugada y, como la oficina para recoger la autocaravana estaba cerrada, tuvimos que reservar una habitación para cinco personas que nos costó 180 euros aproximadamente. 




Una noche decidimos ir a cenar a un restaurante para probar algún plato local islandés. Fuimos a un restaurante sin ningún tipo de lujo, donde pedimos un plato cada uno -es cierto que eran bastante completos- y un entrante para compartir los cinco. Nada de bebida porque el vino nos pareció intocable y el agua en Islandia es gratis, y tampoco tomamos nada de postre. La cuenta para cinco personas subió a 150 euros, sin hacer ningún exceso. No me quiero ni imaginar desayunando, comiendo y cenando durante dos semanas cinco personas a este ritmo, y además durmiendo en hotel al precio que ya os hemos comentado.



Y, aunque comprar en el supermercado es también más caro que en España, no es algo desorbitado, sobretodo si compras en cadenas como Bonus o Netto. Nosotros, además, nos llevamos embutido envasado al vacío, sopas y tallarines de sobre. Fue un gran desahogo que nos permitió ahorrar muchísimo en comidas, pues sólo tuvimos que comprar los productos frescos y legumbres, básicamente. Ha sido nuestra primera experiencia viajando en autocaravana y repetiremos seguro.

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lunes, 12 de septiembre de 2016

Ideas de escapadas para hacer más llevadera la vuelta al cole

En plena depresión post vacacional después de nuestro viaje por Islandia con niños, y con la vuelta al cole encima con compras de última hora y cuadrando horarios para el curso que viene, necesitamos pensar en nuevas escapadas para hacerla más llevadera.

Nosotros, de momento, ya tenemos planeadas algunas salidas antes de que termine el año. Algunas son por España y otra será internacional para despedir 2016. Hoy, en colaboración con Homeaway, os proponemos varios destinos nacionales para hacer una escapada y así sobrellevar la vuelta al cole y la rutina que ello supone.


Ahora que las temperaturas son más agradables que en pleno verano, es una buena idea hacer una escapada al sur. Podéis aprovechar vuestra visita y disfrutar de los conciertos que se hacen todas las noches en el Real Alcázar durante el verano, aquí podéis ver la programación



Otra opción en el sur de la península es Granada. El número de visitantes en estas fechas es menor que en los meses anteriores y es posible encontrar entradas para visitar su principal monumento, La Alhambra. No os olvidéis de reservar vuestra plaza por internet porque siempre se llena el cupo de visitantes.



¿Y qué tal si aprovechamos el buen tiempo que estamos teniendo y que parece que el verano alarga hasta septiembre para darnos el último chapuzón? Ir a Cádiz es casi éxito asegurado con sus más de trescientos veinticinco días de sol año y unas puestas de sol de infarto.



Si te apetece verde y evitar sudar a toda costa, lo tuyo es el norte de España. En ese caso Asturias siempre es una buena opción, y pasar unos días de casa rural seguro que ayuda a coger fuerzas y empezar el nuevo curso con las pilas cargadas a tope.




Y como no, en nuestra lista de opciones para escaparte no podía faltar nuestra ciudad, Barcelona. El bochorno veraniego empieza a disminuir en esta época y los paseos por la ciudad son mucho más agradables que en julio y agosto. Además, el día 24 de septiembre se celebra la fiesta de la Virgen de la Mercè, la patrona de la ciudad, con una agenda repleta de actividades para niños y mayores.


¡No lo dudes y escápate a cualquiera de estos destinos para que la vuelta al cole sea más llevadera!
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